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【レポート】待たせたな! NICO Touches the Walls、7500人と“熱狂の渦”作り出した初の大阪城ホールワンマン

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最新シングル「ストラト」をリリースしたばかりのNICO Touches the Wallsが、5月6日に初の大阪・大阪城ホール単独公演「NICO Touches the Walls LIVE SPECIAL 2015“渦と渦〜西の渦〜”」を開催。7500人のオーディエンスを前に、2時間半にわたって熱演を繰り広げた。

 

この公演は昨年12月に行われる予定だったが、古村大介(G)が右手を骨折したことにより半年延期に。古村の復帰後、バンドは年初に3度目となる東京・日本武道館公演「渦と渦〜東の渦〜」を行い、6枚目となるアルバム「勇気も愛もないなんて」をリリース。さらにアルバムのレコ発ツアーと対バンツアー「ニコ タッチズ ザ ウォールズ ノ フェスト '16」を並行して実施し、アンサンブルやコーラスに磨きをかけ、満を持して大阪城ホールの大舞台に臨んだ。

 

待ち焦がれたファンの歓声が響く中、アニメーターの加藤隆による「渦と渦」をモチーフにしたファンタスティックなアニメが上映され、観客を「渦」の世界へ誘う形でライブがスタート。ステージを覆っていたフリンジ状の幕が上がるとメンバーが姿を見せ、勢いを付けるように「渦と渦」のイントロを豪快に鳴らす。そして光村龍哉(Vo, G)が「待たせたな大阪! 最高の1日にしようぜ!」と叫んだことを口火に、4人はオープニングナンバーの「天地ガエシ」を高らかに奏でた。


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ライブの本編は「渦と渦〜東の渦〜」でも披露された楽曲や、「エーキューライセンス」「ブギウギルティ」「TOKYO Dreamer」などアルバム「勇気も愛もないなんて」の収録曲を織り交ぜたセットリストで展開。完全復活を感じさせる古村の気合いの入ったギタープレイや堂に入ったコーラスはもちろん、個々のプレイも目立ち半年間での進化を観客に印象付けた。例えば「有言不実行成仏」では坂倉心悟(B)が太くうねるようなグルーヴを作り出し、「まっすぐなうた」や「ローハイド」では対馬祥太郎(Dr)が野性的なドラミングで会場を圧倒する。光村の歌声は楽曲ごとに変化し、NICO史上もっともストレートなラブバラード「ウソツキ」で切なく狂おしい感情をにじませたかと思えば、「ローハイド」や「夜の果て」といったロックチューンでは激情をほとばしらせる。4人はときに火花を散らすようにせめぎ合い、ときに息を合わせながら丁寧に音を重ね、この日のために選び抜いた曲たちを心を込めながらオーディエンスに届けた。「ここにいる全員の力を合わせて最高にデカイ渦を作りましょう!」という光村の言葉から導かれるように始まった「渦と渦」では、広い会場に熱狂の渦が生み出され、メンバーが去ったあとも激しい余韻が残り続けた。

 

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なおMCでは、大阪城ホールへの憧れ、大阪への熱い思いを何度も口にしたメンバーたち。アンコールのMCでは古村が公演を延期した際に不安を抱えていたこと、一方でファンの支えによってこの日を迎えられたことを明かし、「今日がきっかけになったらいいなと思って。これからもっと仲よくなっていこうね。みんなのことが大好きです」と素直な思いを口にしていた。

 

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アンコールを彩ったのは、NICO Touches the Wallsというバンドの不器用で愚直な性格とリンクする新曲「ストラト」、4人の絶妙な掛け合いが光る「お嬢さんとこいさん」のNICO流カバー、強烈な一体感を作り出すライブの定番曲「手をたたけ」。最後に光村の「何度でも帰ってきてやるぞ! また会いましょう!」という宣言が会場に大きく響き、半年越しで実現したNICO Touches the Walls初の大阪城ホール公演は幕を閉じた。

 

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セットリスト:
01. 天地ガエシ
02. エーキューライセンス
03. image training
04. 僕は30になるけれど
05. ブギウギルティ
06. 有言不実行成仏
07. THE BUNGY
08. ウソツキ
09. ローハイド
10. 行方
11. 夜の果て
12. TOKYO Dreamer
13. ニワカ雨ニモ負ケズ
14. まっすぐなうた
15. ホログラム
16. 渦と渦

 

<アンコール>
17. ストラト
18. お嬢さんとこいさん
19. 手をたたけ

 

写真:岡田貴之

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Elephant Gymの新作にWONKのKento NAGATSUKA、YeYeが参加 新MV「Underwater」も公開

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台湾・高雄出身のバンド「Elephant Gym」の4年ぶり2ndフルアルバム「Underwater」のジャケット写真、トラックリストが公開。日本盤にはKento NAGATSUKA(WONK)及びYeYeの参加が明らかになった。

 

初期はインストゥルメンタルを基調としながらも、近年はボーカルを取り入れることも多く、四年ぶりとなる2ndフルアルバムではフューチャーソウル、ヒップホップ、オルタナティブロック、シティポップ、フィルムミュージックなどの影響を感じさせる。そんな中でElephant Gymとしては初めて、日本人のボーカリストを迎えた楽曲が収録される。

 

また、同アルバムに収録される”Underwater”のMVも発表になったばかり。こちらも合わせてチェックしよう。

 

11月に東名阪で開催されるジャパンツアーは、すでに発表となっている東京公演のゲストtricotに加え、名古屋公演ではMASS OF THE FERMENTING DREGSの出演が決定。チケットは10/13より一般発売する。

 

今年に入ってから都市型フェス「SYNCHRONICITY’18」や「りんご音楽祭2018」への出演など、日本での活動が本格化している「Elephant Gym」の活動に目が離せない。

 

Elephant Gym / Underwater

 

<リリース情報>

アーティスト名:Elephant Gym

アルバム名:Underwater

発売日:2018年11月14日(水)

品番:WDSR-003

価格:¥2,300(税抜価格)+税(全13曲収録)

レーベル:WORDS Recordings

トラックリスト:

1. Shower 2. Underwater 3. Satellite 4. Half Asleep 5. Bad Dreams -feat. Sowut- 6. Half 7. Shell -feat. Cudjiy lja karivuwan- 8. Lake 9. Quilt -feat. Kento NAGATSUKA (WONK)- 10. Walk 11. Speechless 12. Moonset -feat. YeYe- 13. Midway -Rgry Remix-

 

<ツアー情報>

「<Underwater> World Tour in Japan」

11/27(火)名古屋 CLUB UPSET

Guest Act: MASS OF THE FERMENTING DREGS

前売¥3,500(スタンディング・税込み・ドリンク代別途)

OPEN18:30/START19:00

info. 052-936-6041 (JAILHOUSE)

 

11/28(水)大阪 Shangri-La

Guest Act: 後日発表

前売¥3,500(スタンディング・税込み・ドリンク代別途)

OPEN18:30/START19:00

info. 06-6535-5569 (SMASH WEST)

 

11/30(金)東京 UNIT

Guest Act: tricot

前売¥3,500(スタンディング・税込み・ドリンク代別途)

OPEN18:00/START19:00

info. 03-3444-6751(SMASH)

 

10/13(土)下記にて一般発売開始!

名古屋:ぴあ(P:130-665)、e+/スマチケ(プレ:10/4-8)、ローソン(L:42337)

大阪:ぴあ(P:130-407)、e+/スマチケ(プレ:10/4-8)、ローソン(L:55640)

東京:ぴあ(P:130-332)、e+/スマチケ(プレ:10/4-8)、ローソン(L:73133)

 

<アーティストプロフィール>

Guitar, Piano, Synthesizer :Tell Chang(張凱翔) / Bass, Vocal : KT Chang(張凱婷)/ Drums : Tu Chia-Chin(涂嘉欽) *TellとKTは兄妹。

 

2012年結成、台湾・高雄出身のスリーピース・バンド。初期はインストゥルメンタルを基調としながらも、近年はボーカルを取り入れることも多く、洗練された楽曲構成のセンスや高いテクニックを見せつける。感情的でメロディアスなベースラインを優しく包み込むギターとドラムのアンサンブルで、過去にはマスロックと形容されることも多かったが、現在はフューチャーソウルやヒップホップ、オルタナティブロックやシティポップ、フィルムミュージックなど幅広い音楽性を体現し、ジャンルや音楽的枠組みを超過せんとする。

 

台湾では既に代表的なバンドとなっている一方で、世界的にも高い評価を得ており、世界各国にてツアーを実施している。2016年8月には1stフルアルバムが日本でもリリースされ、「SUMMER SONIC 2016」に出演。2018年2月にはアメリカ「Topshelf Records」より全カタログ作品がCD&レコードで全米リリース。

 

2018年4月、都市型フェスティバル「SYNCHRONICITY ‘18」(渋谷)に出演、入場規制となり大きな反響を受け、2018年9月、cinema staff主催フェスティバル「OOPARTS 2018」及び「りんご音楽祭2018」出演。11月、2ndフルアルバム「Underwater」リリース、及び東名阪ジャパンツアー実施(北米やアジア全10カ国ワールドツアーの一環)。

https://www.wordsrecordings.com/elephant-gym

 

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Elephant Gym / Underwater ジャケット写真

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